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微博足球投注-银河系里游荡着数十亿颗“流氓”行星,万一跟地球撞上怎么办?

发布时间:2020-01-11 13:11:38    阅读次数:3348
  

微博足球投注-银河系里游荡着数十亿颗“流氓”行星,万一跟地球撞上怎么办?

微博足球投注,在我们这个时代,成批发现数百颗系外行星(太阳系以外的行星)并不是什么稀罕事儿。这些行星绝大多数都是因为其宿主恒星而被天文学家发现,要么是在它们运行到宿主恒星前方,暂时挡住背景星光的时候,要么是在它们对宿主恒星产生可观测引力的时候。

但有的行星因为闯入的天体或者灾难性的事件,而脱离它们原来的恒星系统,在银河系里游荡。还有的行星诞生在星际介质中,从一开始就没有母恒星。这些行星有很多称呼,比如流氓、流浪者、孤儿等等。

据估计,银河系里漂流着数十亿颗这样的行星,它们点燃了科学家和科幻小说迷们的想象。

与围绕宿主恒星旋转的行星相比,这些无家可归的行星显得非常神秘,因为它们潜伏在银河系的阴影中,行踪隐蔽。但发表在《自然》杂志上的一项新研究证明,它们并不是完全无法被发现。

华沙大学天文台在读博士生普雷泽梅克·穆罗兹(przemek mróz)领导的一群科学家分析了近5000万颗恒星的光变曲线数据,对微引力透镜事件进行记录。这些数据是智利拉斯坎帕纳斯天文台的光学引力透镜实验项目(ogle)在2010年至2015年期间观测所得。当一个天体(比如流氓行星)经过背景光源前方时,其引力场会使背景光发生扭曲和增强,这就是微引力透镜效应。

穆罗兹和同事记录了2,617起高质量的微引力透镜事件,样本量远大于同一项目在2011年公布的474起微引力透镜事件。

微引力透镜事件的持续时间和天体的质量有关。地球和超级地球的透镜效应只会持续几个小时,像木星那么大的行星会持续一两天,恒星会持续好几天。穆罗兹和同事对这些时标进行了统计分析,发现其中六起事件短于半天,这说明它们可能是质量与地球相当的行星。在这些嫌疑天体中,有的可能是“宽轨道行星”,也就是说,它们虽然受到一颗恒星的引力束缚,但其轨道距离母星极远,和流氓行星很难区分。

这项新研究发现,质量与木星相当的流氓行星数量远远少于2011年那项研究的估计。每100颗主序(以核聚变为主要能源的)恒星最多只有25颗质量如同木星的行星,这比2011年的估计少了十倍。穆罗兹说,新的研究结果“符合我们根据行星形成理论作出的预测”。

有人曾担心木星大小的气态巨行星四处乱窜,和地球意外相撞。现在他们可以放心了。发生这种事情的可能性极低,但如果真的发生,会使地球被潮汐力撕裂,或者被彻底吞没。

穆罗兹和同事还发现,银河系中可能大量存在质量如同地球的流浪行星,估计每颗主序恒星就有两颗流氓“地球”。穆罗兹说,利用新一代的天基望远镜,比如计划于十年内发射的宽视场红外巡天望远镜(wfirst)和欧几里德望远镜(euclid),以后我们有可能进一步发现流氓“地球”造成的扭曲现象。

“目前,单一陆基望远镜对短时标事件的灵敏性已经达到极限,”穆罗兹说,“这是因为我们最多只能每晚连续十个小时观测银河系中心。而未来的天基望远镜能够全天24小时观测银河系中心,所以它们对超短(小时)和短(1至2天)事件的灵敏性要高得多。”

对微引力透镜事件的研究带来了丰富的数据,使科学家可以对流氓行星进行统计,更好地了解这些行星是如何变成流浪者的。改善观测技术可以帮助我们发现可能撞向地球的流浪行星,但这种事情不太可能发生。更重要的是,银河系里那些踪迹难寻的流浪行星是尚未被人类探索的系外行星,这可以帮助我们加深对宇宙的了解,包括恒星系统的演化和外星生命的限制。

“我想,我们的研究将有助于约束行星形成理论,”穆罗兹说,“很早以前,科学家就认为,一些行星可能是在形成过程中就脱离了母恒星系统。这样的行星不会发光,所以微引力透镜是唯一能发现它们的办法。”

翻译:于波

来源:motherboard

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